Sur le long chemin menant à un nouveau médicament, l’expérimentation animale reste bien souvent indispensable. Les entreprises membres d’Interpharma se sont fixé pour objectif de traiter cette partie délicate de la recherche avec la plus grande responsabilité et de veiller à ce que la protection des animaux réponde aux exigences les plus rigoureuses. La législation suisse sur la protection des animaux est l’une des plus sévères au monde. Par la Charte pour la protection des animaux (Animal Welfare Charta) lancée en 2010, les entreprises membres d’Interpharma pratiquant la recherche en Suisse s’engagent à promouvoir ces normes de haut niveau à l’échelon national et international. Le rapport annuel présente les activités et progrès des entreprises membres dans le domaine de la protection des animaux et des 3R.

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Recherche 3R: création d’un centre national de compétences

Le principe des 3R – Reduction (réduction), Refinement (amélioration) et Replacement (remplacement des études sur l’animal) – est systématiquement mis en œuvre depuis des années par l’industrie. Nos entreprises membres ont des connaissances précieuses et de longues années d’expérience dans le domaine de la recherche 3R orientée vers l’application pratique et ciblée. Elles souhaitent enrichir le nouveau centre de compétences 3R (3RCC) de ces expériences. Le 3RCC est organisé sous forme d’association rattachée depuis le printemps 2018 à l’Université de Berne. Onze hautes écoles, Interpharma, la Protection Suisse des Animaux (PSA) et l’Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV) contribuent à ce centre. Il a pour but de promouvoir de manière ciblée des projets de recherche 3R et d’assurer la mise en œuvre durable des résultats de cette recherche en coopération avec l’industrie et les hautes écoles. Le centre de compétences doit en outre fournir des services aux autorités d’exécution, à l’industrie et aux hautes écoles pour la communication et pour la formation de base et continue dans le domaine des 3R.

Audits communs – encourager les échanges

Depuis 2014, des audits communs sont réalisés régulièrement auprès d’éleveurs et d’instituts de recherche mandatés (CRO). Ces audits ont pour but d’identifier précocement des lacunes éventuelles dans le domaine de la protection des animaux et de parvenir à des améliorations en partenariat. Les audits vérifient la mise en œuvre optimale des prescriptions légales minimales et entendent en outre améliorer les efforts allant au-delà et visant à appliquer les 3R.

En 2018, quatre audits ont été réalisés au total auprès d’éleveurs et de CRO dans des pays étrangers européens. Les résultats sont utilisés en commun par les entreprises membres et traités confidentiellement. Le processus d’audit est très complexe et requiert des connaissances approfondies de toutes les personnes impliquées au sujet de la législation et des exigences spécifiques à l’hébergement des animaux. Lors de l’audit proprement dit, le comité d’audit d’Interpharma (en général des représentants de deux entreprises membres d’Interpharma) inspecte les installations d’hébergement des animaux et rencontre les gardiens d’animaux ainsi que les vétérinaires en charge du site. La liste de contrôle commune comprend environ 200 questions.